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Mit der Übernahme von Rekordsumme von 68,7 Milliarden US-Dollar kauft Microsoft den Videospielehersteller Activision Blizzard

Microsoft Corp. heute Ankündigungen Er unterzeichnete eine Vereinbarung zur Übernahme von Activision Blizzard Inc., einem der führenden Akteure auf dem Videospielmarkt, für 68,7 Milliarden US-Dollar.

Der Preis des Deals könnte es zum bisher größten Vermögenswert in der Technologiebranche machen. Die derzeit wertvollste Technologieübernahme in der Geschichte ist die Übernahme durch Dell Technologies Inc. des Herstellers von Speicherequipment für EMC-Rechenzentren für 67 Milliarden Dollar, die 2016 endete.

„Spiele sind heute auf allen Plattformen die dynamischste und aufregendste Kategorie in der Unterhaltung und werden eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung von meta-universellen Plattformen spielen“, sagte Microsoft-CEO Satya Nadela. „Wir investieren stark in erstklassige Inhalte, Community und die Cloud, um eine neue Ära der Spiele einzuläuten, die Spieler und Entwickler an die erste Stelle stellt und Spiele sicher, integrativ und für alle zugänglich macht.“

Das Angebot von Microsoft im Wert von 68,7 Milliarden US-Dollar spiegelt die wichtige Rolle wider, die Activision Blizzard auf dem Videospielmarkt spielt. Das in Santa Monica, Kalifornien, ansässige Unternehmen beendete sein letztes Geschäftsjahr mit einem Umsatz von mehr als 8 Milliarden US-Dollar. Activision Blizzard generiert Einnahmen aus einer Reihe beliebter Videospiele mit mehr als 400 Millionen aktiven monatlichen Nutzern in 190 Ländern.

Microsoft, am besten bekannt als Hersteller von Betriebssystemsoftware und Cloud-Diensten, hat auch ein bedeutendes Geschäft mit Videospielen. Das Geschäft basiert zum Teil auf Vermögenswerten, die das Unternehmen erworben hat Übernahme im Wert von 7,5 Milliarden Dollar bei ZeniMax Media Inc. vergangenes Jahr. Darüber hinaus konkurriert Microsoft auf dem Hardwaremarkt mit der beliebten Videospielkonsole Xbox.

Nach Abschluss der Übernahme von Activision Blizzard geht Microsoft davon aus, dass sein Videospielgeschäft das drittgrößte in der Umsatzbranche sein wird.

„Seit mehr als 30 Jahren haben unsere unglaublich talentierten Teams einige der erfolgreichsten Spiele entwickelt“, sagte Bobby Kotick, CEO von Activision Blizzard. „Die Kombination von Activision Blizzards Weltklasse-Talent und herausragenden Franchises mit Microsoft-Technologie, Vertrieb, Zugang zu Talenten, ehrgeiziger Vision und gemeinsamem Engagement für Spiele und Inklusion wird dazu beitragen, unseren anhaltenden Erfolg in einer zunehmend wettbewerbsorientierten Branche sicherzustellen.“

Microsofts Plan, mit der Übernahme einen Return on Investment von 68,7 Milliarden Dollar zu realisieren, besteht aus mehreren Elementen. Zunächst einmal beabsichtigt Microsoft, Activision Blizzard-Videospiele über seine Game Pass-Reihe von Abonnementdiensten verfügbar zu machen.

Das Game Pass-Portfolio ermöglicht Benutzern den Zugriff auf einen rotierenden Katalog von Videospielen gegen eine feste monatliche Gebühr. Microsoft gab heute bekannt, dass die Reihe von Diensten mehr als 25 Millionen Benutzer hat.

Parallel dazu wird Microsoft die Übernahme nutzen, um seine Präsenz im lukrativen Mobile-Gaming-Segment auszubauen. Das Mobile-Gaming-Segment steht im Mittelpunkt einer weiteren Multimilliarden-Dollar-Akquisition, die kürzlich auf dem Videospielmarkt angekündigt wurde. Vor ein paar Tagen hat Take-Two Interactive Software Inc. angekündigte Pläne Übernahme des Handyspielherstellers Zynga Inc. in einer 12,7-Milliarden-Dollar-Transaktion.

Der Grund, warum dieser Markt bei den Big Playern der Branche so viel Interesse geweckt hat, ist sein Wachstumspotenzial. Als Take-Two Pläne zum Kauf von Zynga ankündigte, sagte das Unternehmen, dass das Mobile-Gaming-Segment als das am schnellsten wachsende Segment der Videospielbranche gilt. Dies ist mit dem mobilen Segment verbunden, das im vergangenen Jahr erwartete Buchungen von 136 Milliarden US-Dollar generierte.

Wie Take-Two hofft Microsoft, sein Geschäft mit mobilen Spielen auszubauen. „Das mobile Geschäft von Activision Blizzard stellt eine bedeutende Präsenz und Gelegenheit für Microsoft in diesem schnell wachsenden Segment dar“, sagte das Unternehmen heute in einer Erklärung.

Das 68,7 Milliarden Dollar schwere Übernahmeangebot von Microsoft ist 95 Dollar pro Aktie für Activision Blizzard. Der Deal wird voraussichtlich im Geschäftsjahr 2023 von Microsoft abgeschlossen, und das Unternehmen geht davon aus, dass es seinen bereinigten Gewinn je Aktie beim Abschluss steigern wird.

Microsoft kauft Activision Blizzard zu einem Zeitpunkt, an dem der Technologieerwerb für die Regulierungsbehörden immer mehr in den Fokus rückt. Heute, inmitten der Ankündigung der Übernahme, die US Federal Trade Commission und das Justizministerium laut Berichten leitet einen Prozess zur Neufassung der Fusionsrichtlinien für Unternehmen ein. Früher am Freitag, Bloomberg gemeldet dass die FTC die Übernahme des Herstellers von Virtual-Reality-Headsets Oculus VR durch Meta untersucht.

Unterdessen bleibt Activision Blizzard in einen Skandal um sexuelle Belästigung verwickelt. Zuletzt 37 Mitarbeiter hat die Firma verlassen Nach einer monatelangen Untersuchung wegen sexueller Belästigung wurden 44 weitere Mitarbeiter bestraft. Im November wurde auch Kotik wegen Missbrauchs angeklagt, was 1.500 Mitarbeiter dazu veranlasste eine Petition unterschreiben mit Bitte um Löschung.

Kotik blieb an der Spitze. Aber während Microsoft heute sagte, dass es „weiterhin als CEO von Activision Blizzard fungieren wird“, zitierte das Wall Street Journal mit der Situation vertraute Personen mit dieser Aussage wird voraussichtlich abreisen als Chief Executive Officer nach Abschluss der Transaktion.

Foto: Microsoft

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